fbpx
Makaleler

Siyah Amerikalılar Basmakalıplara Karşı Çıkmak İçin Portreleri ve Aile Fotoğraflarını Nasıl Kullandı?

Kararsız. Adli. Yoksul. Sorumsuz babalar. İhmalci anneler. Siyahların yoksulluğu üzerine 1965 tarihli bir çalışma olan Moynihan Raporu‘nun ifade ettiği gibi “bir patoloji karmaşası”. On yıllardır, Siyah ailesi işlevsiz olduğu için karalandı.

Kitle iletişim araçları 19. yüzyılın sonlarında patladığında, Siyah Amerikalıların aşağılık, palyaço ve tehlikeli olarak aşağılayıcı görüntüleri, müzikten reklama kadar popüler kültürün neredeyse her yönünü doyurdu.

20. yüzyılda radyo, film ve televizyonun evrimi, yalnızca aşağılayıcı imgeleri güçlendirerek, siyahların aşağılık beyaz Amerikalılarına “kanıt” ve onların haklarını reddetmeleri için bir gerekçe sağladı.

Bugün, aynı yorgun görüntülerin çoğu varlığını sürdürmekte ve temelsiz algıları beslemeye devam etmektedir. 2017’de yapılan bir araştırma, haber medyasının “Siyah aileleri beyaz ailelerden daha fakir, suçlu ve istikrarsız olarak yanlış bir şekilde tasvir etmeye” devam ettiğini gösterdi.

Bu kötü niyetli görüntüler ilk kez çoğalmaya başladığında, Siyah Amerikalılar direnmek için özellikle etkili bir yol buldular. Kendilerini temsil etmek için kamerayı ele geçirdiler, gerçekte kim olduklarını tasvir etmek için fotoğrafları kullandılar. Eleştirmen çan kancalarının yazdığı gibi, “yerinden edilmiş ve marjinalleştirilmişler” için “sihirli bir araç” gibi görünen kamera, Amerikan toplumundaki haklı yerlerini inkar etmek için kullanılan yaralayıcı görüntülere karşı “anında müdahale” sağladı.

Siyah Amerikalıların Günlük Kaydı

2013 yılında, Worcester, Massachusetts’in bir banliyösü olan Charlton’da yaşayan Frank Morrill adlı bir tarihçi ve koleksiyoncu, sahibi olduğu fotoğrafçı William Bullard‘ın 5.300 cam negatifi arasında 230’dan fazla renkli insan portresi keşfetti.

Morrill ve Clark Üniversitesi’ndeki tarih öğrencilerimle birlikte, bu portreleri araştırdım ve Worcester Sanat Müzesi’nde Bullard’ın 83 portresini içeren bir serginin küratörlüğünü yaptım.

Bu portrelere çekildim çünkü sıradan, işçi sınıfı ailelerin kamerayı kendilerini tüm insanlıklarında temsil etmek için kullandıkları yolları gösteriyorlar.

Worcester’da fotoğrafını çektiği insanların çoğunun beyaz komşusu olan Bullard, bu portreleri 1897’den 1917’ye kadar yaptı. Görüntüleri, özgürleşmeden sadece birkaç on yıl sonra Siyah aile yaşamının canlılığını tasvir ederek, işlevsizliğin klişelerine meydan okuyor.

Bullard portrelerini yaparken sosyolog ve sivil haklar aktivisti W.E.B. Du Bois, 1900 Paris Sergisi için bir fotoğraf sergisinin küratörlüğünü yapıyordu. Du Bois, Siyahın başarısını dünyanın geri kalanına sergilemeye çalıştı ve resimlerinde orta sınıf ve seçkin Siyah Amerikalılar yer aldı, genellikle bir stüdyo ortamında ve belirli bir kimlik olmadan.

Öte yandan, Bullard’ın portreleri olağanüstüdür çünkü verandalarında, arka bahçelerinde ve salonlarında sıradan insanları yakalarlar. Dahası, ailelerin çoğu, hikayelerinin anlatılmasına olanak tanıyacak şekilde tanımlanabilir.

Siyah Amerikalılar Basmakalıplara Karşı Çıkmak İçin Portreleri ve Aile Fotoğraflarını Nasıl Kullandı?

Dayanıklılık ve İsteklilik Sembolleri

Bu aile birimlerinin varlığı başlı başına bir kazanımdı.

Bullard portrelerini yaptığı sırada kölelik ve aile ayrılıkları, öznelerinin çoğu için travmatik bir anı olarak kaldı. Sonuç olarak, aile portreleri özellikle önemliydi. Siyah Amerikalıların başarılarına ve özlemlerine ve akrabalık ağlarının dayanıklılığına tanıklık ettiler.

Ve tarihi sık sık silinen bir insan için fotoğraflar, hikayelerini gelecek nesiller için muhafaza etme fırsatı sağladı.

1900’de Rose, Edward ve Abraham Perkins, Worcester’ın arka bahçelerinde Bullard’a poz verdi. Güney Carolina’da kölelik olarak doğan üç kardeş ve diğer aile üyeleri, Edward’ın özgürlüğünden sadece birkaç yıl sonra satın almayı başardığı eski plantasyon arazisine yerleşmişlerdi.

Ancak bağımsız çiftçiler olarak yaşam hayalleri, Yeniden Yapılanmanın sona ermesiyle sona erdi. Devletin Siyah nüfusuna karşı bir terör tepkisi bir kez daha beyaz üstünlükçülerin yönetimini başlattı.

Düşen pamuk fiyatları ve ekonomik bunalımın kötü alışkanlıklarına kapılan Edward toprağını kaybetti. Güney’de yeni yaşam umutları yıkılan Edward ve eşi Celia, Kuzey’de daha eksiksiz bir özgürlük aramaya karar verdiler. 1879’da Worcester’a gittiler; Kısa süre sonra Rose, Abraham ve diğer birçok aile üyesi onu takip etti.

Terörizm ve ekonomik felaketin mültecileri olarak kardeşler, portrelerinde zafer ve sebatı somutlaştırıyor ve kölelik, özgürleşme ve göç yoluyla bozulmadan kalan aile bağlarının azmini anıyorlar.

Saygınlık ve İstikrarı Aktarmak

Diğer fotoğraflar, Amerikan toplumundaki yerlerini iddia eden gelişen genç aileleri tasvir ediyor. Denekler kendilerini çağdaşları ile aynı değerleri, zevkleri ve özlemleri paylaşan sıradan, dürüst Amerikalılar olarak sunuyorlar.

1904’te, Virginia doğumlu Thomas ve Boston yakınlarında doğan Margaret Dillon, evlerinin salonunda üç çocuklarıyla birlikte poz verdiler. Bacakları çapraz ve elleri şık bir takım elbisenin cebinde, Thomas gururlu bir baba olarak görünüyor. Margaret, yüzünde bir gülümseme ve pırıl pırıl eteği yere kadar uzanıyor, annelik sevgisini ve edepliliği yayıyor. Anne ve baba arasında iki büyük, iyi giyimli çocuk dururken bebeklerini tutar.

Çiçekli duvar kağıtları, dantel perdeler ve çerçeveli resimler, iyi döşenmiş bir ev anlamına gelir. Duvardaki bir poster, Başkan Theodore Roosevelt’in 1902’de şehre yaptığı ziyaretin anısına, ailenin siyaset ve yerel meselelerle ilgilendiğini gösteriyor.

Thomas A. Dillon ve Margaret Dillon ailesi, William Bullard tarafından 1903 civarında fotoğraflandı. Frank Morrill, Clark Üniversitesi ve Worcester Sanat Müzesi’nin izniyle.

Bu saygınlık ve istikrar tablosunda, Dillonlar, işlevsiz Siyah ailesinin neredeyse her klişesine meydan okuyor. Beyaz aileler için -Thomas arabacı olarak ve Margaret ev hizmetçisi olarak- için çalışsalar ve orta sınıf güvenliğini henüz elde etmemiş olsalar da, portreleri özlemle dolup taşıyor.

Siyah Adamların Kalıp Yargılarını Çürütmek

Dillonlar ve diğerleri Bullard için poz verirken, ABD’de Siyah erkeklerin linçleri aniden yükseliyordu. Acımasız “Kara canavar tecavüzcü” – Yeniden Yapılanma sırasında beyaz Güney’de icat edilen bir arketip – çoğu zaman bu cinayetlerin gerekçesi olarak hizmet ediyordu. Kara erkeklerin tavuk ve karpuz çaldıkları “mizahi” kartpostallar ve çizgi filmlerin yanı sıra linç kartpostalları da geniş çapta dağıtıldı.

Siyah erkekliğe yapılan bu saldırının ortasında, bazı aileler portrelerini babalara ve çocuklara odakladı. 1904 civarında, New York’un kuzeyinden bir demiryolu işçisi olan Raymond Schuyler, karla kaplı bir parkta dört çocuğuyla birlikte portresini yaptırdı. Bir çocuğun kızağında şakacı bir şekilde oturan, kolları genç kızlarından birini çevreleyen Schuyler, yardımsever, nazik bir erkeği kişileştiriyor.

Raymond Schuyler ve dört çocuğunun fotoğrafları, yaklaşık 1904’te William Bullard tarafından çekilmiş. Frank Morrill, Clark Üniversitesi ve Worcester Sanat Müzesi’nin izniyle.

Başka bir görüntüde, bir baba kucağında bebeği ile poz veriyor, büyük elleri çocuğunu sıkıca tutuyor. Sorumluluk, topluluk ve aile değerlerini benimseyen kardeş bir organizasyon olan Pythias Şövalyeleri üniformasını giyiyor.

Aile Fotoğrafının Sessiz Direnişi

Siyah erkekler kendi içlerinde olan suç iddialarıyla savaşırken, Siyah kadınlar ikili bir klişeyle savaştılar – rastgele “Jezebel” veya köle “Mammy”. Siyah kadınlar, kendilerini saygınlık ve terbiyeyle sunarak bu görüntülerle savaştılar.

Jennie Bradley Johnson ve kızları, 1901 civarında William Bullard tarafından fotoğraflandı. Frank Morrill, Clark Üniversitesi ve Worcester Sanat Müzesi’nin izniyle.

Şık giyimli iki kızı May ve Jennie ile poz veren Jennie Bradley Johnson’ı ele alalım. Ortancalarla çevrili yemyeşil bir bahçede oturan Johnson, annenin sıcaklığını ve alçakgönüllülüğünü yansıtıyor. Yakın zamanda dul kalmış ve ailesini bir çamaşırhanenin maaşıyla tek başına yetiştirme yüküyle karşı karşıya olmasına rağmen, kayıp karşısında güç ve dayanıklılık yansıtmaktadır.

Tarihi portreler, uzak geçmişe girmek için paha biçilemez bir yol sağlar. Ve diğer fotoğrafçılar geleneği sürdürdüler.

2017’de fotoğrafçı Zun Lee, Lee’nin bahçe satışlarında ve eBay’de keşfettiği 20. yüzyıldan kalma “öksüz” Polaroidlerden oluşan “Solmaya Karşı Direnç” sergisini açtı. Fotoğraflarda yer alan Siyah Amerikalılar arabalarıyla gururla poz veriyor, Paskalya için giyiniyor ve çocuklarıyla oynuyor.

Bullard’ın portreleri gibi, Lee’nin de bulduğu aile resimleri, Lee’nin yazdığı gibi, “Ana akım çarpıtma ve silinmeye karşı ürkütücü bir şekilde çağdaş bir karşı anlatı sunan, siyahların görsel öz temsilinin canlı bir geçmişi olduğunu” hatırlatıyor.

Stereotip ile gerçeklik arasındaki uçurumu gösteren bu Siyah aile portreleri, sıradan çalışkan Siyah ailelerin ana akım Amerikan kültüründe uzun süredir görünmez hale gelme yollarını ortaya koyuyor. Tüm Amerikan aileleri tarafından paylaşılan ortak hedefleri ortaya koyuyor: istikrar ve güvenlik arzusu ve daha iyi bir geleceğe sahip olabilmeleri için çocukları yetiştirme ve destekleme şansı.


Yazar hakkında: Janette Greenwood, Clark Üniversitesi’nde Tarih Profesörüdür. Bu makalede ifade edilen görüşler yalnızca yazara aittir. Bu makale ilk olarak The Conversation’da yayınlandı ve CC BY-ND 4.0 lisansı altında yeniden yayınlanıyor.


Resim kredisi: Başlık fotoğrafı “William Bullard’ın yaklaşık 1902 tarihli Betty ve Willis Coles Portresi” dir. Frank Morrill, Clark Üniversitesi ve Worcester Sanat Müzesi’nin izniyle

Daha Fazla Göster
Başa dön tuşu

Reklam Engelleyici Algılandı

Bize destek olmak için lütfen reklam engelleme yazılımınızı iptal edin.