Hikayeler

Leica Dünyasına Hoş Geldiniz

En büyük fotoğrafçılar tarafından desteklenen Leica, fotoğrafçılık tarihini tanımladı ve bu süreçte gerçek bir lüks eşya haline geldi. Her şeyin başladığı Almanya, Frankfurt yakınlarındaki küçük bir kasaba olan Wetzlar’a gidiyoruz.

Bir Alman sabahının sisinden bir küre çıkar. Avrupa’nın ortasında ihtiyatlı bir şekilde küçük kırmızı bir disk oturuyor. Fotoğrafçılığın tam kalbinde, medya tarihine beş harfini yazdırmış bir markanın merkez üssündeyiz: LEICA

Leitz Park’ı ziyaret etmek, Alman markasının yarattığı etkiyi fark etmektir. Hikayesi romantik, trajik, neredeyse fazla mükemmel… Fotoğrafın anka kuşu Leica, küllerinden doğdu ve şirket daha birkaç yıl önce çöküşün eşiğinde olmasına rağmen şimdi rekor büyüme oranları kaydediyor.

Müze, otel, mağaza, sergi salonları ve bazı üretim tesislerine ev sahipliği yapan Leitz Park 3, bu yeniden doğuşun bir kanıtıdır. Haziran 2018’de açılışı 60 milyon Euro’luk bütçeyle yapılan 27.000 metrekarelik, binaların mercek ya da kamera şeklinde şekillendirildiği bu minyatür fotoğraf kenti, Leica’nın vitrini oldu. 

SanalSergi, arşivleri ve fabrikayı ziyaret edebildi ve Frankfurt’un hemen kuzeyindeki 50.000 kişilik bir topluluk olan Wetzlar’da aile tarihinin ne kadarının hala hayatta olduğunu keşfetti. Leica Welt’e hoş geldiniz.

Leica devrimi

Leica’nın doğum yerine yapılan bir ziyaret, Alman markasının fotoğrafçılığı nasıl şekillendirdiğini hatırlatıyor. Tek yapmanız gereken, markanın başlangıçlarını ve genel olarak fotoğrafçılığın ilk günlerini kapsayan yepyeni, oldukça bilgilendirici müzeye adım atmak. 

Leica’dan önce, adını 1849’da Wetzlar Optik Enstitüsü’nün yönetimini devralan ve o zamanlar optik sistemler ve mikroskoplar konusunda uzmanlaşmış olan Ernst Leitz’den alan Leitz vardı. Leitz Camera’nın kısaltması olan Leica, fabrikadaki bir mühendis olan Oskar Barnack’in buluşudur. Şirketin teknolojisini, hantal görüş kameralarından çok daha pratik olacak bir kamera gövdesi tasarlamak için kullandı. 1914’te proto-Leica gerçek bir devrimi ateşledi. Ancak 1924’e ve I. Dünya Savaşı’nın sonuna kadar küçük formatlı kameranın seri üretimine başlanmadı. 

Film endüstrisinde kullanılan 35 mm’ye dayalı 24×36 formatını da Oskar Barnack‘a borçluyuz. Neden 36 durak? Hikayeye göre bu, Barnack’in bir film makarasını açarken uzattığı kollarının uzunluğuydu. Müze, geçen Haziran ayında bir müzayedede 14 milyon avro getiren bir model olan Leica Zero , Leica’da üretilen akıllı telefon Leitz Phone 1 gibi ikonik kamera gövdelerini sergiliyor ; ve zamansız, ikonik M serisi.

Fotoğrafik bir hac

Leica sevenler için bu salonları gezmek hacca gitmek gibidir. Arşivler gerçek bir hazinedir. Temsilcilerden biri, uzun bir tekerlekli raf koridorunda tarihin parçalarının korunduğu yepyeni odaların kapılarını açıyor. 

Bir sandık çekmecesi, 1923 modelinin planlarını ortaya koyuyor. Rehberimizin eldivenli elleri kara bir kutuya uzanıyor ve köpükle kaplı bölmelerden sembolik cihazları çıkarıyor. Bu kutsal kutudan çıkarma eyleminde harika bir şey var.

Hepsi burada: Apple’ın baş tasarımcısı Jonathan Ive tarafından ortaklaşa tasarlanan bu zarif Leica M modeli gibi klasiklerden en benzersizlerine kadar. Türetilmiş öğeler, reklam afişleri, Leica büyütücüler ve fotoğraf makinesi gövdesi bir tabanca olduğu için “ateş etmenin” tam anlamını kazandığı Kalaşnikof kamera gibi şaşırtıcı tasarımlar da bulabilirsiniz… Ayrıca seri numaralarının kaydedildiği el yazısıyla yazılmış kayıtları da keşfediyoruz. 1925’te piyasaya sürülen ilk Leica’ya. 

Arşivlerden çıkarken hikaye, şirketin 100 yılını anlatan ışıklı çerçevelerde sergilenen 36 fotoğrafla resepsiyon odasındaki uzun bir duvar boyunca ilerlerken sizi takip ediyor: Che Guevara’nın 1960 yılında Alberto Korda tarafından çekilen ikonik portresi; Napalm kızı, Nick Ut, Haziran 1972; Robert Capa tarafından esir alınan İspanya İç Savaşı sırasında öldürülen asker; 2 Mayıs 1945’te Berlin’deki Reichstag üzerinde dalgalanan Sovyet bayrağı, Evgeny Khaldei tarafından çekildi… 

Tüm bu görüntüler, Leica’nın daha 1920’lerde foto muhabirliğinin ortaya çıkışını ne ölçüde mümkün kıldığını ve Henri Cartier-Bresson , André Kertész, Walker Evans, Elliott Erwitt, Jane-Evelyn Atwood gibi büyükleri desteklediğini hatırlatıyor … 

Bu büyük fotoğraf elçilerinden alıntılar otelin duvarlarını süslüyor. Robert Frank uyanır uyanmaz “Göz bakmadan önce dinlemeyi öğrenmeli” diye hatırlatıyor. Ralph Gibson, “Melodi müzik için neyse, fotoğraf için de gerçeklik odur” diye ekliyor . Cartier-Bresson, “Leica bir eskiz defteri, bir psikanalistin koltuğu, bir makineli tüfek, büyük, ateşli bir öpücük, bir elektromıknatıs, bir anı, belleğin aynasıdır” diyor.

Leica, özgürlüğün kameraları

Leica Welt’te kameranızı bir zırh giyer gibi taşırsınız. Bir Leica’ya sahip olmak, büyük bir ailenin parçası olmaktır. Leitz Park’tan ayrılıp Wetzlar şehir merkezine geri dönen biri, şehrin 2014’te 100. yılını kutlayan kırmızı diskle de yakından bağlantılı olduğunu keşfediyor. 

Tarihi fabrika, köyün ortasında hala bir kilise gibi duruyor. Dar sokaklarda, tam olarak 1914’te ilk Leica fotoğrafının çekildiği noktaya, yani neredeyse hiç değişmemiş pazar meydanına gidiyorsunuz. 

Leitz ailesinin bağışlarıyla yenilenen orgu katedralde bile Katolik ve Protestan topluluklar paylaşıyor. Bir taksi şoförü, “Wetzlar halkı Leica’nın tarihine çok bağlı,” diyor. Rehberlerden biri olan Ibe, “Babam Leica için çalıştı, ilk karım Leica için çalıştı ve ikinci karımla Leica aracılığıyla tanıştım” diye ekliyor. 

Şirket, yirminci yüzyılın büyük ayaklanmalarından da sağ çıktı ve 2. Dünya Savaşı sırasındaki rolü genellikle göz ardı edildi. Nazi ordusu Leica’nın optik teknolojisinden yararlanırken, şirketin o dönemdeki patronu Ernst Leitz II, markanın halihazırda dünya çapındaki itibarını rejim tarafından tehdit edilen Alman Yahudilerini tahliye etmek için kullandı. Bu taahhüdü daha yeni ortaya koyan, Londralı bir tarihçi olan Haham Frank Dabba Smith’ti. 

Tehdit altındaki insanların tahliye edilme şekli inanılmaz. Ernst Leitz II onları şirket içinden işe aldı ve sözde New York’taki fabrikasında çalışmaları için gönderdi. Bu çalışanların her birine bir Leica verdi. Kameranın kendisi zaten küçük bir servet değerindeydi. New York’ta bir kez, bu özgürlük kameraları mülteciler tarafından bir geçim aracı olarak kullanılabilir. 

Ernst Leitz’in kızı Elsie Kuhn-Leitz de önemli bir rol oynadı. Yahudilerin İsviçre’ye kaçışını kolaylaştırdığı için Gestapo tarafından tutuklandı. Portresi, şimdi bir karşılama merkezi olan Leitz ailesinin evinin odalarından birinde ihtiyatlı bir şekilde asılı duruyor. 

İki milyon dolarlık lens

Leica hem amatör hem de profesyonel fotoğrafçılar tarafından her zaman yüksek itibar görmüş olsa da, bunun nedeni ürünlerin kaliteli kaplaması, sağlamlığı ve fotoğraf makinesinin yarı zanaatkar mekanizması ve ömür boyu müşteri hizmetidir. Bu felsefe onu en prestijli saat yapımcılarından bazılarına yaklaştırıyor. 

Bugün üretim ve kalite kontrolün son aşaması, yaklaşık 700 çalışanla Wetzlar’da gerçekleştiriliyor. Leica’nın dünya çapında toplam 1.800 çalışanı var ve 1972’den beri Portekiz’de ikinci bir montaj fabrikasına sahip.  

Wetzlar fabrikasının salonları bir laboratuvar gibidir. Her objektif lens, cerrahi hassasiyeti sağlamak için sayısız adımdan geçer. Örneğin, bir Summilux-M 35 mm f/1,4 ASPH objektif, biri asferik olan olmak üzere dokuz lens içerir. Bir M9’un montajı ortalama 4,5 saat sürer ve bir Leica M7, 1.500 parça içerir.

Gelecekteki kameraların prototipleri de Wetzlar’da üretiliyor. Atölyenin bu bölümlerinde fotoğraf çekmek yasaktır. Leica, üretim sırlarını kıskançlıkla korur. “Manufaktur” ayrıca, en çılgın dileklerin yerine getirildiği Leica M kameralar (M, Messsucher, telemetre anlamına gelir) için özel siparişlerden de sorumludur.

Leica France’ın eski başkanı Michel Ellert’in elinde elmaslarla süslenmiş veya altınla kaplanmış kamera gövdeleri gibi birkaç anekdot var… En şaşırtıcı siparişlerden biri Katar’dan Şeyh Saud bin Mohammed Al Thani’den geldi. Bir fotoğraf tutkunu olan prens, uçuş sırasında şahinlerine yeterince yaklaşamadığından şikayet etti, çünkü şahincilik ulusal spordur. Ellert, “Leitz Park’a helikopterle geldi ve sahada refakatsiz olmayı talep etti” diye hatırlıyor. 

rens daha sonra Leica APO-Telyt-R 1:5.6/1600mm lensi özel olarak yaptırdı. Bir füze rampasına yakın boyutta, dünyanın en pahalı merceği olduğu ortaya çıktı: 2 milyon doların üzerinde değer. Ve bu devasa hedefi tutacak cihaz? “Prens, hareket halindeki şahinlerin fotoğraflarını çekebilmek için bir kamyonetin arkasına özel olarak bir tripod taktırdı.” 

M6 geri dönüş yapıyor

Leica grubu şu anda 2007’deki 145,6 milyon avrodan on yıl sonra 400 milyon avroya yükselen rekor satışlar yapıyor olsa da, dijitale geçiş bir zamanlar markanın sonunu getirmekle tehdit etmişti. 2004 yılında Leica iflasın eşiğine gelmişti. Öyle ki, o dönemde (2000 ile 2006 yılları arasında) şirketin ana hissedarı olan Hermès, Avusturyalı zengin bir varis olan Andreas Kaufmann lehine çekildi. 

Kaufmann, Leica’yı dijital teknolojilerle yeniden rayına oturttu ve markayı lüks sektöre tamamen entegre etti. Bugün bu Rolex fotoğrafçılık hakkında “Elli yaşına geldiğinizde bir Leica’nız yoksa, hayatı kaçırmışsınız demektir” diyebiliriz. 

Amiral gemisi Leicas – Q2, SL ve M modelleri – Covid krizi karşısında yılmadı. Aksine şirket kendi içinde bile açıklaması zor bir büyüme kaydetti. 5.000 dolarlık gövdesiyle sembolik M6 modelinin geçtiğimiz Ekim ayında yeniden piyasaya sürülmesi, markanın en üst formunun bir kanıtı. 

“1984’ten beri M6 sayısız ikonik fotoğraf çekti. … Analog fotoğrafçılık, çığ gibi büyüyen dijital görüntülerin aksine, büyük bir popülariteye sahiptir. Bu nedenle, türünün en popülerlerinden biri olan Leica M6’nın üretimini yeniden başlatmak bizim için mantıklıydı,” diyor Teknoloji ve Operasyonlardan Sorumlu Başkan Yardımcısı Stefan Daniel. 

Leica, M6’nın üretimine devam ederek, Leica’nın şu anda yalnızca Japonya’da bulunan cep telefonu Leitz Phone 2’nin piyasaya sürüldüğünü duyurmasıyla, zamana ayak uydururken bile tam güvenini gösteriyor ve mirasını kucaklıyor. 

Bir cevap yazın

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Başa dön tuşu